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Détail de l'itinéraire : Au fil de l'eau

Connu pour être le château d'eau des vallées qu'il domine, le massif du Pilat, au carrefour de deux bassins versants : Loire et Rhône, regorge d'eau sous toutes ses formes. Outre son rôle dans la diversité et la richesse écologique des milieux naturels du massif : tourbières, lônes (ancien bras du Rhône), ravins rhodaniens, l'eau du Pilat a également tenu, grâce à sa force motrice, une place majeure dans le développement économique, industriel et social de la région autour du textile.

Eau nature et eau énergie !
Du fleuve Rhône aux quelques dix-huit rivières qui coulent des hauteurs et plongent parfois en « saut », les sites naturels à découvrir ne manquent pas : l'Ile du Beurre , paysage témoin du Rhône sauvage ; le Saut du Gier , cascade spectaculaire ; etc...

Bordé à l'Ouest et au Nord-Ouest, par de nombreuses vallées (Ondaine, Furan, Gier, Dorlay, Couzon,...), le Pilat est perçu dès la fin du XVIIIème siècle par les industriels comme un terrain idéal (utilisation de la force hydraulique) pour implanter leur activité (tresses et lacets, moulinage de la soie,..). Très prisée, la région est rapidement confrontée à de nouveaux besoins en eau. Des barrages vont être construits au fil des rivières pour alimenter en eau potable les villes qui connaissent parallèlement une forte croissance de population, mais également pour canaliser la fureur de certains cours d'eau suite à de violentes crues et enfin pour satisfaire les industriels lorsque le débit des rivières est moindre.

Une route de l'eau pour vous faire découvrir ces richesses !

A partir de 2003, le Parc naturel régional du Pilat a mené des travaux de recherche pour mieux connaître cette ressource et l'ensemble du patrimoine bâti (principalement hydraulique) qui en découle sur le massif ; ce, dans le but de pouvoir le valoriser. La Route de l'eau a justement pour objectif de mettre en lumière l'ensemble de ce patrimoine naturel et culturel qui font aujourd'hui la richesse du massif. Nous vous proposons au fil de l'eau une liste de sites naturels, loisirs, hébergements, restaurants soigneusement sélectionné au regard du tourisme durable pour vous garantir des prestations de qualité et œuvrer pour le respect de l'environnement. Le Parc a travaillé en collaboration avec l'ensemble des Parcs du Massif Central, qui eux aussi proposent chacun une route thématique valorisant l'identité de leur territoire : la châtaigne en Ardèche, les volcans en Auvergne, le pastoralisme dans les Grands Causse, etc...